Thema's

Borstkanker

Lesbische en biseksuele vrouwen lopen een verhoogd risico op kanker in de eierstokken, borsten en baarmoederhals. Hier lees je meer over de risicofactoren rond borstkanker. Zie ook baarmoederhalskanker en eierstokkanker.

Risicofactoren

Borstkanker is de meest voorkomende vorm van kanker onder vrouwen. Lesbische seksualiteit heeft geen rechtstreekse invloed op borstkanker. Toch zijn er specifieke risicofactoren voor lesbische vrouwen. Een op de drie lesbo's heeft kans om borstkanker te ontwikkelen, volgens Susan Haynes van het US National Cancer Institute. Onder heterovrouwen is dat een op negen.

Welke factoren verhogen de kans op borstkanker?

  • Lesbische en biseksuele vrouwen baren minder vaak een kind voor hun dertigste. Dat verhoogt het risico op borstkanker.
  • Je kans op borstkanker verdubbelt als je nooit zwanger bent geweest. De melkklieren in de borsten rijpen pas volledig tijdens een zwangerschap.
  • Lesbische vrouwen laten veel minder vaak borstonderzoek doen door een arts dan heterovrouwen.
  • Lesbische en biseksuele vrouwen zijn terughoudender om regelmatig een zelfonderzoek van hun borsten te doen.
  • Alcohol- en tabakgebruik en overgewicht vergroten de risico's op borstkanker. Onder lesbische en biseksuele vrouwen komt dit relatief veel voor.
  • Geen beha dragen of je borsten afbinden kan het weefsel van zware borsten beschadigen door doorhangen of pletten. Daardoor kunnen kankercellen ontstaan.
  • Door sociale druk van familie en omgeving voelen lesbische en biseksuele vrouwen zich soms gedeprimeerd of gestresst. Ze zorgen dan soms minder goed voor hun gezondheid. Zie ook minority stress en discriminatie. Stress kan het ontstaan van kanker bevorderen.
  • Je kunt ook borstkanker krijgen als je geen specifieke risicofactor hebt. De onderzoeken zijn tot nu toe niet eensluidend en waterdicht. Ook milieuvervuiling lijkt bijvoorbeeld een grote rol te spelen bij het ontstaan van kanker.

En verder

  • Beugel-beha's kunnen de afvoer van afvalstoffen via de lymfeklieren in de oksels blokkeren.
  • Deodorant die het transpireren vermindert verstopt de poriÿn van de lymfeklieren in de oksels. Daardoor kan je lichaam afvalstoffen niet goed afvoeren. Dit vergroot mogelijk de kans op borstkanker.
  • Omgevingsfactoren zoals resten van bestrijdingsmiddelen in drinkwater kunnen ook kanker veroorzaken.
  • Langdurig hormonen (zoals de pil) gebruiken bij menstruatiestoornissen of na de menopauze is risicoverhogend.

Tips om de risico's op borstkanker te verkleinen

  • Beweeg en sport voldoende.
  • Vermijd overgewicht.
  • Beperk alcohol- en tabakgebruik.
  • Eet minder vet en dierlijke producten, eet meer sojaproducten, vis, algen, knoflook en koolsoorten. Dat versterkt je immuunsysteem, dat kankercellen onschadelijk maakt.
  • Vermijd hormoongebruik (zoals de pil) vanwege menstruatiestoornissen of overgangsklachten.
  • Onderzoek vanaf je 25-ste elke maand zelf je borsten, liefst een week na de menstruatie. Hoe je dat doet lees je onder andere op kwfkankerbestrijding.nl.
  • Laat vanaf je vijfigste elke twee jaar een mammografie of radiografie maken van je borsten.
  • Gebruik geen deodorant die transpireren vermindert, maar een die alleen de geur neutraliseert.
  • Draag een zachte, ondersteunende beha als je grote borsten hebt.
  • Bind je borsten niet af.
  • Loop goed rechtop, zodat je borsten de ruimte hebben.
  • Probeer beugel-beha's te vermijden (hoewel er weinig anders te krijgen is).
  • Koop je beha's niet te klein.
  • Masseer je borsten en tepels (of die van je partner) voor een betere doorbloeding en afvoer van afvalstoffen.
  • Ga naar je huisarts als je je zorgen maakt over een verandering in je borsten.

Beleving

De beleving van borstkanker is voor lesbo's en hun partners vaak anders:

'Je hebt opeens lijfelijk contact met mannen terwijl je dat niet gewend bent. En we moeten steeds weer uitleggen dat Barbara mijn partner is, anders mag ze bijvoorbeeld niet mee tot de operatiekamer. Iedereen zegt: dat is zeker je zus! Nou zeg ik dan, dat is dan wel een heel incestueuze relatie! Dan schrikken ze.' [Zij aan Zij 2002]